溫哥華中華會館回應溫哥華市府道歉

姚崇英 – 溫哥華中華會館理事長

本人謹代表溫哥華中華會館所有會員團體很榮幸與溫哥華華裔社區及市民在此見證溫 哥華市府市議會對華人社區的正式道歉。加拿大聯邦政府和卑詩省政府早已就人頭稅和以 往歧視華人的政策作了道歉。今日,我們終於等到了溫哥華市府就 1886 年至 1947 年間 對華人歧視錯誤政策做出了公開的道歉,並承認華人對溫哥華社區建設做出的貢獻。

回顧歷史,首批華人於 1788 年開始登陸卑詩省,至 1901 年,華裔人口已增至卑詩 省人口的十分之一。 15,000 名華工於 19 世紀末參加了修建太平洋鐵路,超過 1,000 人遇難身亡。太平洋鐵路竣工後,許多華工就在溫哥華定居生活。然而,當時華人卻遭受 到不公正的歧視。溫哥華是歧視華人的重災區。在 1886 年至 1947 年期間,溫哥華市議 會針對華裔居民而製訂了一系列歧視法規及政策,包括剝奪華人投票權及公民權利,限制 移民,剝奪華人的謀生機會,在房屋及公共場所實施隔離歧視華人政策。並在 1923 年通 過動議,建議聯邦政府實施《排華法》。當年華人仍有不少愛國之士毅然參軍入伍,以鮮 血和生命為我們華人爭得合法平等的公民地位。在 1945 年二次大戰未期,就有多達 600 名華裔軍人。 “飲水思源,不忘挖井人。” 我們要向為保衛加拿大和世界和平浴血 獻身的華裔軍人致敬!在此,我們更要感謝當年敢於站出來反對歧視的非華人人士,他們 是首位婦女市議員 Helena Gutteridge 和多位市府的律師們。

至今,華人人口已佔溫哥華人口近三分之一。以現代的思維,很難想像華人先僑當年 飽受歧視的艱辛歲月。但實際上,華人先僑經歷了家庭破碎,經濟困境和社會隔離,仍然 深深熱愛加拿大並感染著他們的後代。幸喜,今天華人後代已經成長起來了,繼往開來, 為加拿大社區做出了卓越的貢獻。 1982 年,余宏榮(Bill Yee)被選為首位溫哥華市 華裔議員。之後, 有多位華裔當選溫哥華市議員。這次市府就過往歧視華人錯誤進行檢 討準備道歉的提案就是由華裔市議員雷健華(Raymond Louie)於 2014 年 5 月 27 日 在市議會提出,並在市議會獲得一致通過。

這次市府的正式道歉是一個十分重要的里程碑,它顯示出:任何形式對任何族裔的歧 視行徑,對溫哥華的現在和將來都是不能立足的;它將提升公眾對種族歧視的警覺,並宣 揚溫哥華相信平等,公正,包容和融合。我們對市政府的道歉之舉感到欣慰與讚賞。

當大家緬懷先僑的艱苦經歷和對加拿大的歷史貢獻之際,我們必須承認移民對溫哥華 帶來的經濟實力和技術人才,以及海外關聯。“沉船側畔千帆過,病樹前頭萬木春。” 溫 哥華的失業率正處於 4%的新低,全市都在興建樓宇,多次舉辦了國際性的大型活動,這 正是繁榮發展的標誌。讓我們以真誠歡迎新來的移民,以平等尊重接待他們。共同把溫哥 華建成更加美好的城市。

市政府其中一項建議是,向聯合國教科文組織申請,把溫哥華華埠列為“世界非物資 文化遺產”。中華會館將聯合華人社團與市政府和市民緊密合作,玉成好事。

“前車覆,後車戒。” 回顧歷史,檢討錯誤,是為了不重蹈歧視的覆轍,是為了營 造一個更加平等和諧的社會。

謝謝大家!


 

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